宇宙事件!索菲亚发现超新星1987A爆炸湮灭后的尘埃!

据外媒消息,NASA科学家利用SOFIA(同温层红外线天文台)观测到一颗超新星爆炸湮灭后的尘埃!

这张是SOFIA观测到的超新星1987A的图片,一个强大的冲击波经过一个外圈时,摧毁了大部分重新形成的尘埃。

SOFIA同温层红外线天文台是NASA和德国航天中心的联合项目,实际上是一架波音747SP客机,经过改装后可以携带106英寸直径的望远镜。该天文台的最新设备“高分辨率机载宽带摄像机”(HAWC+)上的偏光计可对入射光波进行测量,帮助研究人员理解磁场如何影响星际云浓缩形成新恒星的速度等项目。

而超新星爆发呢?我们知道,它其实是某些恒星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸,比如垂死的红巨星抛出物质,形成尘埃粒子,成为大小、密度和温度各异的星际云的一部分。这些宇宙尘埃随后被超新星冲击波摧毁,超新星冲击波以每秒10000公里的速度在太空中传播!

这种爆炸会产生非常耀眼的光芒,过程中所突发的电磁辐射经常足以照亮其所在的整个星系,而且这个状态会持续好几周。在这段期间内一颗超新星所辐射的能量可以与太阳在其一生中辐射能量的总和相媲美。

超新星爆炸是宇宙中最强大的事件之一,其峰值亮度相当于数十亿颗恒星发出的光。爆炸还会产生冲击波,几乎会摧毁它所经过的一切,包括周围星际介质(恒星之间的空间)中的尘埃。目前的理论预测,当超新星爆炸扫过一个空间区域时,大部分尘埃将被摧毁,因此应该不会留下什么尘埃。

然而,通过对索非亚的观察,我们发现了一个不同的、神秘的现象——它揭示出的尘埃是预期的10倍多。这表明,冲击波过后的尘埃比理论估计的要丰富得多。

这是超新星1987A,当强大的冲击波穿过它的外环,摧毁了大部分重新形成并迅速增长的尘尘埃。索非亚的观测显示,作为恒星和行星组成部分的尘埃,在超新星爆炸造成灾难性破坏后,可以立即重新形成或生长。

超新星1987A于1987年被发现,它是400年来最明亮的超新星之一!由于它距离地球很近,天文学家在过去30年里一直能够持续监测它对周围环境的影响。超新星1987A有一组独特的光环,它们是恒星演化早期爆炸前阶段形成的空腔的一部分。快速膨胀的冲击波穿过这些环形结构。天文学家认为这些环中的任何尘埃颗粒都将被摧毁,但索非亚最近的观测显示,环中的尘埃数量在不断增加,与此一致。结果表明,尘埃颗粒可以重生并快速增长。

索非亚对这颗标志性超新星的观察表明,尘埃实际上可能是在强大的冲击波之后形成的。这些结果正帮助天文学家解开银河系中大量尘埃的谜团。

当然,索非亚探测到的尘埃可能是由于现有尘埃颗粒的显著增长,也可能是由于新的尘埃种群的形成。这些新的观测结果迫使天文学家考虑爆炸后的环境可能已经准备好在冲击波经过后立即形成或重新形成尘埃的可能性——这是一个新的线索,可能对解决尘埃破坏模型和观测结果之间的差异至关重要。

科学家计划继续使用预测技术进行监测,以获得更多关于超新星残骸中尘埃产生和演化的信息。

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